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谣言为何总是更受欢迎?原来假新闻可以这样预测

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发表于 2018-11-25 09:37:40 | 显示全部楼层 |阅读模式

     来源:环球科学ScientificAmerican

     研究人员对Facebook和Twitter用户所做的大量调查表明,在社交媒体上,用户倾向于获取与自己世界观一致的信息,至于这些信息是否真实,他们往往并不在意。而且,很多用户会忽略其他不同的观点,并倾向于加入与自己观点一致的群组。正是这种趋势,强化了假消息的传播路径,也让假消息在社交媒体上一发不可收拾。

     你是否还记得,三年前的互联网上曾出现了一场关于裙子颜色的大讨论。事情的缘由是这样的:一位名为凯特琳·麦克尼尔(Caitlin McNeill)的苏格兰歌手在Tumblr上发布了一张照片,有人认为照片里裙子的颜色是蓝黑相间,有人则认为是白色和金色相间。其实,这两种看法都没错。对颜色的不同认知取决于个体如何“加工”色彩。大脑对于现实世界的认知取决于感官的感觉,因此每个人看待事物的方式也不一样。另外,个人经历也会影响我们对世界的认知。这种差异性体现在我们跟朋友分享的消息上,更体现在那些我们自己特别感兴趣的话题上。我们传递的任何一条消息都带有自己独特的印记,代表了我们看待事物的独特方式。


     举例来说,假如我们关心科研进展,而此时有一项最新的研究表明猪油可以强化记忆力,我们少不了要跟别人谈起这个。显然这不是真的,但我们还是会讲,因为它听起来合理,也适合聊天。

     互联网让人们无需通过中间媒介,就可以直接获取海量信息,这一点深刻改变了我们获取知识的方式。直到几年前,报纸和电视谈论的话题还是由编辑和相关领域的专家精心挑选出来的。而在今天,Facebook、Twitter等社交网络的分享模式让用户能够自下而上地产生流行话题。这种对所有话题“一视同仁”的方式带来了巨大变化:时政新闻、自拍视频或者最新的菜谱都有可能获得相同的关注度。

     筛选、审核信息的中间媒介消失后,我们每个人既是内容的产生者,也是内容的消费者。无所不在的Facebook等社交平台俨然成为了一种全新的媒介,而信息在这个平台上面的传播方式与平台本身的商业模式密切相关。由于社交媒体的巨大规模,我们已经很难忽略它们对当今社会和公众舆论的影响。

     全球性威胁

     广义上的互联网,和以社交网络为代表的新生事物已经以出人意料的方式,改变了知识的产生过程。上世纪九十年代中后期,法国哲学家皮埃尔·列维(Pierre Levy)和其他评论家预测了集体智慧时代的到来:知识的传播不再受中间媒介和地理条件的限制,社会将因此飞速发展。但是,实际情况却并非如此。

     在美国,超过一半以上的人(51%)通过社交媒体获取新闻。在这种情况下,选择性曝光,即沉溺于自己感兴趣的话题,而且排斥其他不同的观点,在全球对话和公共舆论中的影响力愈加明显。在去中介化和话题平等化的过程中,个体的认知能力和局限变得至关重要。

     假新闻,或者说那些在互联网上传播的假消息,正在这些平台上泛滥成灾。早在2013年,世界经济论坛就将病毒般传播的假新闻看作是全球性威胁之一。

     我们的一些研究似乎表明确认偏误(Confirmation bias,无论合乎事实与否,只偏好地获取符合自己认知的信息的倾向)在网络社交活动中占据着重要角色,在Facebook上尤其如此。举例来说,虽然用户几乎可以和任何人交流,也可以获得任何类型的信息和观点,他们还是倾向于建立与自己观点相契合的“回声室”(回声室效应:在媒体上是指在一个相对封闭的环境中,一些意见相近的声音不断重复,并以夸张或其他扭曲形式重复,这样会让处于该环境的大多数人认为,这些扭曲的故事就是事实的全部)。

     由于社交媒体的分享属性,在这些“回声室”中,用户倾向于获得和群组观点一致的信息(即便有些明显是虚假信息),或者倾向于忽略那些与自己所在群组观点不一致的信息。总而言之,信息是否真实并不重要,重要的是信息与个人对世界的认知是否相符。在这种情形下,试图通过验证来源、核对事实以及揭露谎言来遏制假新闻传播的努力普遍收效甚微。甚至在某些情况下,这些努力似乎适得其反。2017年,本文作者在《公共科学图书馆·综合》(PLoS ONE)杂志上发表的一篇文章中指出:研究人员发现,那些热衷于关注小道消息而非主流媒体的用户,只有极少一部分人会查看揭露谎言的帖子。

     媒体与用户的分化

     在专家的帮助下,本文作者的团队筛选了两组表述,一组是科学事实,另一组则是与之相反的虚假表述,并用这些表述进行了一系列实验。

     2017年,本文作者的团队在《美国科学院院刊》(PNAS)上发表了一篇论文,分析了新闻机构在社交网络平台发布的新闻推送以及用户如何使用这些推送。

     上述研究分析了大量数据,包括900多家新闻机构,以及超过3.76亿用户在6年间(从2010年1月到2015年12月)与2000多万条新闻的互动情况。本文作者借助网络科学和统计学方法,从宏观角度分析了用户与信息的互动模式。研究结果表明,用户越活跃,他/她关注的新闻机构就越少。这种倾向让媒体分成了不同的类型群体,进而导致用户通常只关注某一类型的新闻机构,并在此基础上形成他们的看法。跟之前的研究一样,分化现象在这里再次出现。也就是说,在网络和社交平台上,分化现象十分普遍。


     本文作者和同事分析了报纸、杂志在Facebook上发布的新闻消息被哪些用户点击,以及用户如何对待这些新闻。左边是用户和主页的互动:每一个结点代表一个主页,如果用户对两个主页都感兴趣,那么就会有一条线将两个主页连接起来。不同的颜色代表着不同的用户群体,用户越活跃,那么他/她关注的主页就越少,这就产生了分化。另外,主页之间也可以互相点赞。在右图中,每一个结点仍代表一个主页,弧线代表主页之间的点赞,不同颜色代表了通过算法确定的群组。在两幅图中,最外面一圈代表主页所在的国家和大洲。

     英国脱欧

     2016年6月26日,英国举行了全民公投决定是否脱欧。本文作者对这次公投进行了研究,并于2017年将研究结果发表在《社交网络》(Social Networks)杂志上。我们研究了超过100万名用户在2016年1月到7月当中,与英国媒体的Facebook主页就英国脱欧话题发布的消息之间的互动情况。


     英国脱欧全民公投的计票结果出炉,脱欧阵营以51.9%的得票率胜出。虽然脱欧已成既定事实,但反对英国脱欧的示威游行仍然持续不断。

     首先,我们分析了用户的活动模式,并研究这些模式能否产生回声室效应和用户分化现象。在这项研究中,虽然我们事先没有对媒体的Facebook主页进行分类,但分析结果清楚地表明,用户自发地形成了两个完全不同的群体,彼此从不互动。

     我们在研究中发现,用户分化为两个群体,关注着不同的事物。每个群体的注意力仅限于某些媒体的Facebook主页,非常忠诚。


     图片展示了在英国就是否脱欧进行全民公投前,用户与讨论英国脱欧的媒体在Facebook上的主页的互动情况。如果一个用户在两家报纸的Facebook主页上都活跃,那么这两家报纸的Facebook主页就会被一根弧线连接起来。专业的群体测量算法表明,根据互动情况可以将用户主要划分为两个群体,分别用红色和蓝色表示。图表右下方的饼图展示了这两个群体所占的百分比。

     为了更好地研究不同群体的内部特征,我们使用了一种新方法,首先抓取媒体的Facebook主页帖子中的话题,并将其与用户评论这些话题时表达的情感综合起来分析。比如,支持英国脱欧的用户倾向于否认所有支持欧盟和欧元区的言论。通常而言,一篇情感激昂、支持英国留在欧盟的文章,都会引起脱欧用户的强烈反对。这非常符合“逆火效应”(译者注:逆火效应是指,当一个错误的信息被更正后,如果更正的信息与人们原来的看法相违背,反而会加深人们对错误的信息的信任)。这种分化现象会影响人们对讨论内容的理解,形成两个对立鲜明的阵营。

     意大利全民公投

     那么,这种分化现象到底只是Facebook特有的现象,还是说在其他社交平台上,比如说Twitter也会出现呢?2016年12月4日,意大利举行了修宪公投。

     沿用分析英国脱欧事件的办法,我们在意大利修宪公投期间,研究了新闻机构在Facebook和Twitter上发布的相关新闻以及用户如何与这些新闻互动,通过测量用户的互动找到了用户讨论的一些结构特征。

     我们发现,分化的用户群体在两个社交平台上都出现了。在Facebook上,用户分化为了5个不同的群体;而在Twitter上,用户分化为4个不同的群体。每个用户都只属于某一个群体,即某一个回声室。这项研究结果的意义在于,它清楚地表明了,即使两个社交网络平台的算法不同,研究涉及的用户也不同,但是Facebook和Twitter都出现了用户分化的现象。此外,通过话题自动提取技术和情感分析技术,我们发现最具争议的话题以及相关的情感表达,还取决于新闻发布机构呈现和讨论这些话题的方式。


     2016年12月4日,意大利举行了修宪公投。在公投之前,意大利国内进行了一场热烈的讨论,持续时间长达几个月。最终,反对方以接近60%的票数获胜。

     分化现象和假新闻

     量化分析表明,在信息消费领域,分化现象是社交媒体的特点之一。用户越活跃,就越倾向于只关注某些特定话题。我们还知道,在不同的群体内部,新闻的传播性并不取决于新闻本身的真实性,而取决于新闻与群体世界观的契合度——与群体世界观相悖的信息不仅会被忽视,还有可能会强化群体原来看问题的方式。

     我们认识到,假新闻在社交媒体上的传播与用户分化现象有直接关系联系。既然分化现象(确认偏误的结果)在社交媒体上有如此大的影响力,那么我们是否可以用它来辨别那些更有可能成为假新闻的话题呢?在最近发表的“分化现象和假新闻”的研究中,我们提出了一个通用方法,能够及时发现社交媒体上分化用户的话题,进而预测将来可能出现的假新闻。

     为了验证这一方法的有效性,我们在Facebook上收集了大量数据,包括官方报纸发布的30多万条新闻以及一些网站发布的5万余篇虚假的或真实性未知的帖子,并能够辨别出那些分化用户的话题。我们发现,导致公众观点分化的话题和最常见的假新闻的主题之间有很强的关联。具体来说,我们一方面自动抓取社交媒体上新闻和评论中出现的话题,另一方面通过用户的参与度和他们在评论中表达出的情感倾向测量用户的分化程度。用这样的方法,我们能够预测哪些话题有可能成为假新闻,而且准确率高达91%。举例来说,如果我们发现移民这个话题能够让用户分化,那么十有八九它也会成为假新闻的话题。

     如何应对假新闻

     社交网络改变了人们获取信息的方式,正是在这种新模式下,假新闻层出不穷。信息量过大,加工时间短,再加上人们认知的固有缺陷,网络信息鱼龙混杂的乱象已经司空见惯。我们倾向于关注那些最能说服我们以及符合我们的世界观的信息(同时忽略掉有着相反观点的信息),阅读这些信息并把它们分享给线上好友。确认偏误导致了回声室的产生,将有着相同的观点的用户聚集在一起,从而进一步强化了用户分化。假新闻其实只是冰山一角,这一现象还有着更深层的原因。

     因此,当《牛津字典》宣布将“后真相”(post-truth)作为2016年的年度词汇时,这绝非巧合。“后真相”意指在一些特定状况下,客观事实对公共舆论的影响没有感性诉求和个人信念的影响大。

     “后真相”这个词流行开来,并被广泛用于谈论英国脱欧和特朗普当选美国总统。“后真相”仿佛成为了公共舆论的口头禅。公众对假新闻和人们的不理性感到愤怒,仿佛不理性只是属于少数人的,而非普遍存在。同时,社交媒体仿佛助长了这种更加情绪化而非理性的思考方式。

     我们认为,假新闻并不是真正的问题所在,急于解决假新闻可能只会适得其反。有人提出,可以利用算法或程序分析文本内容和它的来源,从而判断某个信息的真实性。但在科学领域,真相是一个不断变化并完善的概念。在这样的情况下,寄希望于一个简单的程序来判断新闻的真假可以说是非常天真的想法了。相反,我们应该恢复信息的正常流通,促进不同观点之间的相互交流,消除固步自封、一味鼓吹自己的观点以及贬低于自己观点不同的声音。

     在威尼斯大学,我们在跨学科合作的基础上,分析当今社会存在的问题,并尝试应对正在发生的社会变革。我们建立了Pandoor平台,用于长期监测社交媒体动态。为了解决用户分化现象,我们提供了一些计算工具,旨在了解个人用户和用户群体的信息需求。在考虑用户需求和喜好的前提下,再弄清信息的传播模式,进而减少用户分化现象。

     我们还发现,要提高信息传播的有效性,缓和沟通态度似乎是最高效的办法。我们的工作重点是通过量化用户评论来评估新闻出版物的报道方式对用户分化程度的影响。我们也在量化不同的沟通方式对一些特定话题的影响力,比如疫苗、健康、食物和地缘政治等话题。

     我们这样做的目的,是为了寻找新的讲述方式,创造新的沟通工具,化解敌视和怀疑情绪。为了达到这一目标,我们必须以人为本——注重个人情感和认知。要消除分化现象,我们首先必须接受人类自身的局限性和非理性特点,然后才可能真正有效沟通。要做到这一点,我们必须学会聆听,至少尝试去聆听。

     撰文 | 沃尔特·夸德罗乔奇(Walter Quattrociocchi)

     翻译 | 梁爽
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