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真·食物链底端!命名200年后,它终于认祖归宗

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发表于 2018-10-23 09:07:42 | 显示全部楼层 |阅读模式
  来源:科学大院
  5.41亿年前的寒武纪,是地球上海洋动物世界第一次繁盛、也是“网红”化石辈出的时代。这其中,有一种叫软舌螺的海洋动物,是个广泛却低调的存在。
  广泛在于,软舌螺是众多海洋动物的“主食”之一,在寒武纪相关地层中随处可见。低调在于,自1840年软舌螺第一次被命名之后,近200年来,古生物学家却始终无法确定,它究竟属于哪一类动物。
  直到2018年,这个谜题终于被解开。


  仔细来看,这些软舌螺具有钙质锥形的管壳,一个圆形的口盖挡住它的锥口,也挡住壳内的软体,倒有点像“甜筒”。它是地球上出现最早的、具外壳的两侧对称动物代表。
  软舌螺分为直管螺类和软舌螺类两大亚群,其中,后者锥壳内伸出一对弯曲的附肢。


“呼救”的动物即为软舌螺
  在奥托虫的粪便或肠道化石中常有软舌螺的身影。而软舌螺自己则是滤食、食腐或以沉积物/有机碎屑为食。


200年来,古生物学家始终无法确定软舌螺究竟属于哪一类动物。
  虽说科研人员所发现的软舌螺化石数量可观,但是,由于缺乏软体组织等解剖学信息,软舌螺类在动物系统树中的位置长期处于争论和未定状态。
  曾被认为属于软体动物门,也曾被认为与星虫动物门有亲缘关系的独立动物门。去年,有学者发现大量保存触手结构的软舌螺类化石,在英国《自然》杂志发文提出软舌螺动物与触手冠类帚腕动物超门具有亲缘关系。
  但是,这些都是猜测,软舌螺准确的分类位置仍尚无定论。
  小肉茎——解开软舌螺的来龙去脉
  此次,研究团队在澄江生物群中的45个软舌螺标本中,首次发现了10个可以帮助其身体固定在海底的“肉茎”结构,这为其亲缘关系确认提供了重要证据。
  首次发现的这种通过始端肉茎状结构营底栖固着和滤食的“云南肉茎螺”属于直管螺类。
  通过显微镜,我们可以看见,其锥壳的尖端有一个肉茎,如同一个小尾巴,将其固着在海底,让它靠滤食海里的一些有机颗粒生存。


图为海豆芽
  为了确保结论的准确性,科研人员运用了数据分析。研究团队建立了涵盖11个相关动物类群的54个属种、225个形态特征的数据集,应用简约法开展了生物谱系分析。
  结果显示,软舌螺动物为单系群,与腕足动物门相似,两者均具有固着的肉茎结构、双瓣壳身体构型、封闭的过滤腔及分化的绞合区等特征。
  但是,由于软舌螺缺少腕足动物的共源性状,如幼体阶段胎壳上的刚毛及固着结构、成体阶段的低绞合面(假铰合面),以及鞍形卷曲的触手冠等特征,因而难以归入腕足动物门,可能属于腕足动物祖先类型(干群)。
  同时,科研人员发现,具肉茎的“云南肉茎螺”属于软舌螺动物的原始类型,后期的软舌螺类及其他直管螺类均失去了肉茎及盘状胎壳特征,这也说明了生态策略的转变——向更适应环境需求的形态发展。

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