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关于远古巨兽消失几种猜测:3米高巨猿,7米长的巨蜥

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发表于 2018-9-18 09:57:42 | 显示全部楼层 |阅读模式
  来源:北京科技报
  随着古生物学发展,越来越多远古巨兽被发现。大约在石炭纪和侏罗纪期间,很多生物的体型都非常巨大。那么这些远古巨兽为什么消失?
  随着远古时代化石的不断发现,众多史前生物的面纱也被慢慢揭开。熟悉地质学的朋友们都知道,大约在石炭纪和侏罗纪之间,很多生物的体型都非常巨大,特别是恐龙,小一点的也有几吨重、几米高,某些植食性恐龙,身体竟然能达到二三十米长、五六层楼的高度。科学家们发现许多体重超过100吨的恐龙化石,2-3只恐龙的身体连接起来就和足球场一样长,人类在其面前就如同蚂蚁。
  直到万年以前,地球陆地上依旧生活着体型高大的长毛犀牛、猛犸象等一些巨兽,但是后来它们也消失了。
  为何现在地球的陆地上再也看不到这样的史前巨兽了呢?


▲石炭纪时期的巨脉蜻蜓翼展接近1米(图片来自网络)
  地球引力增大导致远古巨兽消亡?
  有一种观点认为,在远古时代之所以巨兽众多,可能与地球引力具有很大的关系,地球引力越小,地球上的生物个体越大;引力越大,生物个体就越小。而那时的地球引力,可能要比现在小很多。这主要是有科学家通过对阿尔卑斯山的调查研究,推断地球的半径比2亿多年前,即阿尔卑斯山开始形成时缩短了2千米。根据万有引力定律,自然界中任何两个物体都是相互吸引的,引力的大小跟这两个物体的质量乘积成正比,跟它们的距离的二次方成反比。也就是说,当地球的半径大而质量不变时,地球上物体所受到的引力更小。因此一些人认为,在恐龙时代地球上生命所受的引力比现在小,因此物种的个体都很大,也会有众多巨兽的诞生。
  “这种说法有道理,但是未必正确。”中国科学院高能物理研究所研究员张双南对记者表示,如果那个时候的地球半径大一些,的确物体所受引力就会小一些,但是这样的观点还需要可靠的证据,他本人现在也不相信这个说法。
  实际上,从地球的远古时代到现在,地球究竟是在变大还是在变小,目前在科学界依旧没有定论。近些年,国际学术界另外一种观点认为,从远古时代到现在,我们的地球处于持续膨胀中,也就是其体积在持续增大,依据相关专家的推测表明,我们地球的直径,是每百年以约3-5米的平均增长速度发展的,计算起来恐龙时代的地球直径对比现在要少25千米左右。由于地球的质量处于动态平衡的状态,每年逃逸的大气质量,和落入地球的质量差不多,也就是说,从遥远的恐龙时代甚至更远的年代,地球的质量并没有太大的变化。这意味着现在物体所受引力要比恐龙时代小一些。如果地球的引力真的对地球生命个体影响巨大的话,现在的生命个体应该比恐龙时代还要大才对。很显然,这样的推论并不符合事实。
  行星科学家、中国科学院国家天文台研究员郑永春也对记者表示,地球引力的变化导致巨兽消失并没有充分的依据,更有可能的是在地球生物链或者生态系统的早期,由于地球的生态系统还不是特别复杂,允许一些巨兽的存在,后来由于生态系统越来越复杂,就逐渐不允许巨型生物个体的存在,因为食物就不够了。
  实际上,现在我们可以看到,就是在同样地球引力的环境下,同样的某种动植物,在相同的年龄阶段依旧有体积上的差异,比如同一年龄的大象,也不是都长得一样大。再如我们人类,个体也是不尽相同。这里面主要是遗传基因在起着控制作用。


▲蓝鲸(图片来自网络)
  另外,大个体生物一般生存繁衍频率要低于小个体生物,从基因突变影响进化进程的角度讲,小个体生物通过进化适应环境的先天能力要强于大个体生物。这也是小个体生物更容易适应环境的原因之一。
  不过这个过程并不是一直主导着地球进化的过程。前不久,英国剑桥大学发布的一项新研究显示,地球早期存在的一些复杂的有机体在进化过程中变得更高、更大,其原因是要把后代散布到更广阔区域,从而更好地繁衍。
  刊登在英国期刊《自然?生态学与进化》上的研究报告说,在比震旦纪(约6.35亿-5.41亿年前)更早的时间里,生命体在体积上都非常微小。然而到了震旦纪,复杂的有机体开始出现,一些甚至在体型上能够长到两米高,它们尽管看起来像蕨类植物,但其实很可能是地球上最早出现的动物之一。
  研究人员认为,许多在海洋中成功繁衍的生命,其实是能够把后代“投放”到最远区域并建立聚集地从而占领周边环境的一类,个头足够大才更有利于它们实现这一目的。
  该报告主要作者、剑桥大学学者埃米莉?米切尔说,那个时候的海洋充满营养丰富的食物,没有太多的竞争压力,甚至猎食者都还没出现。团队在化石分析中发现,有明显证据显示它们的体型与扩大繁衍范围有更强的关系。
  不过后来,当巨兽在地球上开始崛起并统治地球很长时间以后,随着地球环境的变化,生物的“适者生存”策略又开始青睐体型小的个体和物种了,这也导致恐龙个体的变小。
  在恐龙时代末期,地球的气候变得寒冷以后,恐龙的生存也变得更加困难,并且随着长周期气温的下降及气候的干燥,植物也在不断减少,尤其引发的食物链的紧张,导致大型恐龙走向了末路。
  王宝鹏说,在恐龙的演化中,为了适应不断变化的生存环境,兽脚类恐龙的个体就一直在变小,这有利于它们适应各种各样的栖息环境,并且减少对能量的需求。
  再后来,兽脚类恐龙最终演化出了羽毛、翅膀等特征,有很多科学家认为它们就是鸟类的祖先。也就是说,这种体型不断变小的恐龙,在恐龙大灭绝时代却最终活了下来,并且繁衍到了现在。


▲猛犸象、披毛犀等史前巨型动物(图片来源:化石网)
  发起这项研究的刘易斯?巴特利特说,尽管基本确定了人类是远古巨兽灭绝的主因,但现在还不清楚具体是哪些人类活动将巨兽推向灭绝边缘,有可能是人类为获得食物猎杀了它们,也可能是人类将巨兽们赶出栖息地导致了它们的灭亡。
  不过该项研究的研究人员也表示,尽管他们的数据模型能解释大部分地区巨型动物灭绝的时点和程度,但亚洲地区却是个例外。从化石数据来看,亚洲地区的巨型动物似乎更能适应环境变化,灭绝的过程也更漫长。这意味这亚洲的一些史前巨兽为何灭亡,还需要更多深入的研究。
  这些史前巨兽你都知道吗?







恐鳄:恐鳄是一种远古灭绝物种,是现代鳄鱼的近亲,生活在白垩纪时期,其体型大于现今任何鳄鱼,体长12米,体重达到10吨以上,长着锋利的巨齿,甚至大型恐龙也是它们的猎物。





  巨猿:这是颇似科幻电影“金刚”的巨型猿类,巨猿生活在大约900万——10万年前,同时期存在一些原始人类分支。化石证据表明,巨猿是迄今最大猿类物种,身高达到3米,体重达到540千克,现在科学家还无法确定它们灭绝的具体原因。
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